Белый чай

Конечно же, он не белый. Он нежно-желтого цвета. Когда в середине марта приходит пора его сбора, кустики чая с еще не распустившимися листочками с беловатыми ворсинками по краям, кажутся пушистыми. Ворсинки, которые в Китае ласково называют «белыми ресничками», и дали название сорту. А чтобы получить всего один килограмм этого чая, нужно собрать более 100000 листиков с «ресничками».

Восемь веков истории белого чая, необычайно нежного по вкусу, с утонченным ароматом, полны драматических событий: была пора почти полного забвения, но китайские селекционеры чая усовершенствовали методику сушки и ферментации, которые спасли и возродили этот удивительный чай. Все дело в том, что белый чай в меньшей степени, чем другие, подвергается обработке: его срывают не позднее 5-9 часов утра и сушат на воздухе без подогрева. Самые ранние предшественники современного белого чая были горькими, поэтому белый чай использовали вместе с другими лекарственными травами. С развитием культуры чаепития, селекционеры стали обращать внимание на улучшение вкуса и аромата чая. В сегодняшнем белом чае отсутствует горечь, ярко выражены медовые нотки, отчего и аромат кажется сладковатым. Заваривают этот чай, охлаждая кипяток до 80-85С°.

Истинный белый чай выращиваются в высокогорьях уездов Фудин и Чжэнхэ провинции Фуцзянь на высоте 1000—2200 м, а собирается от нескольких разновидностей чайных кустов, листья и почки которых в большей степени, чем у других, опушены нежными белыми волосками. Родоначальник белых чаев – Бай Хао Инь Чжэнь – самый дорогой сорт, для которого отбираются молоденькая пушистая почка и всего один верхний лист. Для сорта, с «цветочным названием» Бай Му Дань — Белый Пион, с одного побега чайного куста срывается до пяти листов.

По степени ферментации (5-7 %), белый чай занимает второе место после чая зеленого, и потому в полной мере сохраняет содержащиеся в нем полезные вещества. Считается, что наличие в чае биофлавоноидов, полифенолов и антиоксидантов-катехинов, укрепляющих иммунную систему, помогает организму бороться с воспалительными процессами и инфекциями, препятствуют процессу старения, предотвращает развитие болезней сердца, помогает кроветворению.

Однако даже сегодня белый чай только начинает набирать популярность. В различных регионах пытаются выращивать белый чай, используя эту растущую популярность. Но только истинный белый чай, который был в китайской культуре в течение тысяч лет, действительно сохранит здоровье.